Murió a los 97 años Chuck Yeager, el piloto que rompió la barrera del sonido

Murió a los 97 años Chuck Yeager, el piloto que rompió la barrera del sonido

El general retirado de brigada de la Fuerza Aérea de Estados Unidos Charles “Chuck” Yeager, que pilotó un caza en la II Guerra Mundial y fue el piloto de pruebas que se convirtió en 1947 en la primera persona en volar más rápido que el sonido, ha muerto. Tenía 97 años.

Yeager murió el lunes, indicó en un comunicado el administrador de la NASA Jim Bridenstine, describiendo su muerte como “una pérdida tremenda para nuestro país”.

El espíritu pionero e innovador de Yeager avanzó la capacidad aérea de Estados Unidos e hizo volar los sueños de nuestro país hasta la era de los jets y la era espacial. Él dijo: ‘No te concentres en los riesgos. Concéntrate en los resultados. Ningún riesgo es demasiado grande para impedir que se haga el trabajo necesario’”, indicó Brindenstine en su comunicado.

“En una era de héroes creados por los medios, él es auténtico”, indicó el historiador de la base aérea de Edwards Jim Young en agosto de 2006, cuando se presentó una estatua de bronce de Yeager.

Nacido en un pequeño poblado en las colinas de Virginia Occidental, Yeager pilotó durante más de 60 años, lo que incluyó pilotar un X-15 a casi 1.600 kilómetros (1.000 millas) por hora en octubre de 2002, a los 79 años.Chuck Yeager. REUTERS/Sam Mircovich/File PhotoChuck Yeager. REUTERS/Sam Mircovich/File Photo

“Llegar a una edad avanzada no es un fin en sí mismo. El truco es disfrutar de los años que quedan”, escribió en “Yeager: An Autobiography”.

No lo he hecho todo, pero para cuando haya acabado, no me habré perdido mucho”, escribió. “Si mañana me estrello tras caer en barrena, no será con el ceño fruncido. He disfrutado mucho”.

Yeager derribó 13 aviones alemanes en 64 misiones durante la II Guerra Mundial, incluidos cinco en una sola misión. Fue derribado sobre la Francia ocupada, pero escapó con la ayuda de partisanos franceses.

Tras la II Guerra Mundial, se convirtió en piloto de pruebas en la Base Aérea de Wright-Patterson, en Dayton, Ohio.

El 14 de octubre de 1947, cuando era un capitán de 24 años, logró poner un Bell X-1, una aeronave naranja y con forma de bala, por encima de los 1.062 kilómetros (660 millas) para romper la barrera del sonido, un hito de la aviación.Chuck Yeager, el primer piloto en romper la barrera del sonido en el Bell X-1 "Glamorous Glinnis" en octubre de 1947, posa junto a una miniatura del avión usado en la película "The Right Stuff", en una proyección en Hollywood, California, el 9 de junio de 2003.  REUTERS/Fred Prouser/File PhotoChuck Yeager, el primer piloto en romper la barrera del sonido en el Bell X-1 «Glamorous Glinnis» en octubre de 1947, posa junto a una miniatura del avión usado en la película «The Right Stuff», en una proyección en Hollywood, California, el 9 de junio de 2003. REUTERS/Fred Prouser/File Photo

Su hazaña se mantuvo en secreto durante aproximadamente un año, y el mundo pensó que los británicos habían roto antes la barrera del sonido.

Su hazaña se narró en el libro “The Right Stuff” (traducido como “Lo que hay que tener: elegidos para la gloria”) de Tom Wolfe, y en la película de 1983 que inspiró el libro.

Yeager se casó el 26 de febrero de 1945 con Glennis Dickhouse, de Oroville, California. Ella murió por un cáncer de ovarios en diciembre de 1990. Tuvieron cuatro hijos: Donald, Michael, Sharon y Susan.

En 2003 se casó con Victoria Scott D’Angelo.

Con información de AP

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